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Mallas

para Serigrafía

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     Los tejidos naturales como el Organdí  o la Seda  se utilizaron en las primeras Mallas para Serigrafía, pero luego de la Segunda Guerra Mundial comenzaron a usarse fibras sintéticas. Éstas podrían agruparse en dos grandes categorías: las Poliamidas (Nylon) y los Polyester (Terylene), las cuales tienen grandes ventajas: ya que se trata de fibras monofilamento de muy poco grosor con las que es posible confeccionar mallas muy finas, tienen una gran resistencia al desgaste mecánico y mucha estabilidad dimensional (sobre todo el Polyester)  y son resistentes a la abrasión tanto de los productos químicos de limpieza como de los disolventes. Actualmente se ofrece en el mercado una amplia gama de mallas para serigrafía, cada una ideal para distintas aplicaciones:

     Para que una Malla funcione adecuadamente tiene que ser permeable para permitir el paso de líquidos o sustancias viscosas como las tintas o solventes; la impresión es posible al bloquear la tela con una solución fotosensible (la emulsión) que, mediante un proceso de revelado, permite el paso de la tinta sólo en ciertas zonas para lograr imprimir una imagen sobre el sustrato.

colores de malla

Las Mallas están disponibles en colores blanco, amarillo e incluso naranja o rojo, debido a que éstos mitigan el efecto de la dispersión de la luz en la exposición directa a los rayos ultravioleta, permitiendo obtener una mejor calidad en la definición del diseño.

     Además traen una numeración en el borde que indican la cantidad de hilos que tienen por centímetro o pulgada lineal, entre menor sea el número de hilos, más amplios son los orificios por donde pasarán los líquidos; y si el número es alto sucede exactamente lo contrario.

     El sustrato y la cantidad de hilos en la tela no son los únicos elementos a tomar en cuenta cuando se trata de seleccionar la Malla mas adecuada. En el mercado existe una amplia variedad de tintas y cada una tiene diferentes densidades, incluso hay algunas especiales con escarcha o cristales, de modo que necesitan una apertura de hilos más amplia que la que se usaría con una tinta convencional. Además es importante considerar que a través de una malla no sólo pasará tinta, sino pegamentos y otros líquidos, según sea la aplicación.

Geometría del Tejido de las Mallas

     Es muy importante conocer bien la geometría del tejido para determinar con anterioridad muchos pasos en la producción de una buena pantalla para distintos trabajos serigráficos.

     Un tejido está confeccionados por hilos. Se llaman hilos de Urdimbre(Fk) aquellos que son los hilos largos del rollo y se llaman hilos de Trama(Fs) los perpendiculares a éstos, los que se “tejen”.

Ligamento

El Ligamento es el tipo de entrelazamiento que existe entre los hilos de Urdimbre y los hilos de la Trama, los hay de dos tipos:

  • Tafetán con una relación de 1:1 (se cruzan alternándose entre ellos cada vez que se "encuentran") y,
  • Sarga en relaciones de 1:2 y 2:2 (se "salta" el traslape cada uno o dos hilos).

Información en Hojas de Especificación

     En las "Hojas de Especificación Técnica", cada fabricante de mallas emplea una nomenclatura que resulta un poco confusa; con la intención de que podamos todos entender estos términos técnicos es que a continuación explicamos cada uno de ellos y mostramos una infografía que nos ilustre adecuadamente.

     Es importante saber que dos mallas con la misma cantidad de hilos puede parecer idénticas a simple vista, pero pueden brindar un resultado muy diferente al momento de ser empleadas en una aplicación específica; de ahí que esta información siempre será muy importante dominar si se desea ser un verdadero profesional en este campo; resumiendo:

  • Según la cantidad de hilos que tenga el tejido por centímetro se tendrá el número del tejido(n).
  • Según el diámetro del hilo(d) se podrá conocer la resistencia del tejido al tensado.
  • Según la cantidad de hilos por centímetro y su diámetro se tendrá la abertura de malla(w) de dicho tejido.
  • Según la cantidad de hilos por centímetro, según el diámetro del hilo y según el ligamento efectuado se tendrá el Espesor del Tejido(D),  la superficie abierta del tejido y el volumen teórico de tinta del mismo. (Un tejido grueso necesitará mayor cantidad de emulsión, mayor tiempo de insolación e imprimirá con mayor cantidad de tinta).
  • Pitch(t) o Partición del Tejido es la suma del diámetro del hilo y de la abertura de malla. Se emplea para cálculos  matemáticos relacionados con el desempeño de la malla ante diversos esfuerzos mecánicos.

     El Espesor de un Tejido sintético es siempre menor a la suma de dos diámetros de hilo, porque al tejerse en el telar, los hilos están tensionados, deformándose y aplastándose. El de un tejido metálico por el contrario es siempre mayor al de la suma de dos diámetros de hilo por la dificultad al tejerlos por ser hilos rígidos. (Los tejidos de hilos metálicos se utilizan para la impresión con tintas termoplásticas).

     A mayor espesor, mayor volúmen teórico de tinta y mayor depósito de la misma sobre el sustrato.

Abertura de la Malla(w)

     La abertura de la malla es quizás la variable mas importante a tener en consideración cuando nos encontramos con dos mallas de idéntica cantidad de hilos; es la distancia entre dos hilos de Urdimbre o de Trama, y se mide en el plano proyectado del tejido.     

     La abertura de la malla determina el valor límite del tamaño medio de las partículas de la tinta de serigrafía que pasan a través de ella. 

     Esta determina aspectos como:

  • El máximo detalle fino imprimible.
  • El comportamiento de distribución de la tinta.
  • El grosor del depósito de la tinta.

     Nota: Para la "capacidad del paso de la tinta" el tamaño medio de partículas de la tinta debe ser menor que la abertura de la malla del tejido, por lo menos 1/3 menor.

Capacidad de Resolución

     La Capacidad de Resolución fotográfica depende en primer lugar del número de hilos(n) y de la relación entre el grosor del hilo(d) y la abertura de la malla(w).

     En principio, la Capacidad de Resolución de un tejido con una abertura de malla(w) mayor que el grosor del hilo(d), es superior a la de un tejido en el que la abertura de malla(w) es menor que el grosor del hilo(d).

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